Argentine-Croatie: un duel à couper le souffle pour la finale

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L’Argentin Leo Messi et le Croate Luka Modric – DPA

L’Argentine et la Croatie cherchent à se qualifier pour la finale de la Coupe du monde, mardi à Lusail (Qatar), dans un duel serré entre deux équipes aux aspirations sérieuses et emmenées par Leo Messi et Luka Modric, tous deux en position de se battre pour continuer à aspirer à couronner leur carrière par la couronne de la Coupe du monde.

Le premier billet pour la finale de Qatar 2022 est à gagner. Et il est disputé par une équipe d’Argentine qui s’est battue contre les Pays-Bas en quart de finale – remportant une séance de tirs au but après avoir été tenue en échec 2-0 – et une équipe de Croatie qui a également un penchant, et une bonne fortune, pour les tirs au but.

Les Croates ont éliminé l’un des favoris, le Brésil, aux tirs au but en quart de finale et avaient auparavant battu le Japon de la même manière. Avec un héros vêtu de vert dans les buts, Dominik Livakovic. Et pas seulement pour avoir arrêté les penalties lors de la séance de tirs au but, mais pour avoir été décisif dans le match et en prolongation lors des deux rencontres.

Les Balkans ont montré qu’ils savent souffrir, tout comme les Argentins, et ce duel pourrait être frénétique si, surtout, il se résume à une nouvelle séance de tirs au but. Cette loterie qui, pour certains, n’en est pas vraiment une. Jusqu’à présent, en Coupe du monde, deux duels avec une victoire pour chaque équipe. Aucun tirage au sort. Et la dernière a eu lieu en Russie 2018 avec une nette victoire croate.

Peut-être qu’en raison de l’histoire, l’Argentine arrive comme un léger favori. Avec la joie d’avoir surmonté le match nul contre les Pays-Bas, avec la colère de la célébration après un match qui a été chaud et a eu tout, y compris plusieurs disputes et croisements de déclarations. Et aussi le fameux «qu’est-ce que tu regardes, imbécile» de Leo Messi.

Le «10» argentin, phare et référence de ce bloc, veut couronner sa carrière par la Coupe du monde. Il est à deux jeux de distance. Et il est en train d’émerger comme un leader sur et en dehors du terrain, comme il l’a montré dans cet après-match contre les Oranje. Messi, qui a commencé par être déçu par la défaite contre l’Arabie saoudite, fait de l’Argentine un «phénix» et la Croatie est le nouvel obstacle à surmonter.

Un beau duel entre l’Argentine et la Croatie, entre Messi et Modric. Le capitaine croate est également à la recherche de sa grande étape internationale. Après avoir été vice-champions de Russie 2018, les Croates veulent utiliser la dernière cartouche de Modric et des autres vétérans pour se consacrer. Et, évidemment, ils sont aussi à deux matchs de distance.

C’est tout ou rien pour les deux. Comme il n’y aura pas de balle dans la chambre, ils devront tenter leur chance. En Argentine, l’entraîneur Lionel Scaloni pourra compter sur tous ses joueurs, y compris Angel Di Maria et Rodrigo De Paul, blessés, à l’exception de Marcos Acuna et Gonzalo Montiel, suspendus.

Pour sa part, la Croatie n’a pas de joueurs suspendus, mais elle sort de deux mi-temps supplémentaires et c’est pour cette raison que le sélectionneur attendra la dernière minute pour confirmer la formation, même si tout porte à croire qu’il comptera sur les vétérans «anciens» avec Perisic, Brozovic, Lovren, Modric et la compagnie de ces jeunes clés comme le gardien Livakovic et le défenseur central, le mur, Josko Gvardiol.

«Le match a été joué de la manière dont il devait être joué, des deux côtés. C’est le football. Il y a des moments où vous devez défendre et des moments où vous devez attaquer. Ça peut devenir difficile, comme l’autre jour, avec des disputes. Nous savons comment perdre et nous savons comment gagner», a déclaré Scaloni lors d’une conférence de presse, lassé que l’on dise que l’Argentine ne sait pas perdre et qu’elle ne sait pas gagner après son match tendu contre les Pays-Bas.

Le sélectionneur de la Croatie, Zlatko Dalic, a quant à lui demandé que le match ne soit pas une nouvelle bataille rangée. «J’espère que cela ne se produira pas dans ce cas», a-t-il déclaré. «Je ne m’attendais pas à ce que les Pays-Bas reviennent à la charge. En pensant aux demi-finales, nous allons être une équipe compacte. C’est crucial pour les deux équipes, mais je pense que l’Argentine a beaucoup plus de pression», a-t-il fait valoir.

DÉTAILS TECHNIQUES.
–DES ALIGNEMENTS POSSIBLES.
ARGENTINE : E.Martinez ; Molina, Otamendi, Lisandro Martinez, Romero, Tagliafico ; De Paul, Fernandez, Mac Allister ; Alvarez et Messi.

CROATIE : Livakovic ; Juranovic, Lovren, Gvardiol, Sosa ; Modric, Brozovic, Kovacic ; Kramaric, Pasalic et Perisic.

REFEREE : Daniele Orsato (ITA).

STADIUM : Lusail.

TIME : 20.00